Diferencia entre una alergia alimentaria y una intolerancia


¿Ciertos alimentos provocan síntomas desagradables? En caso de alergia, ocurren cosas muy diferentes en el cuerpo comparadas con las de una intolerancia. Explicamos las diferencias.

¿El estómago hace ruidos, la garganta se hincha, se siente cansado y agotado? Entonces el cuerpo puede ser sensible a ciertos alimentos.

Los síntomas en el tracto gastrointestinal, el tracto respiratorio y la piel pueden deberse a una alergia o a una intolerancia alimentaria.

Pero, ¿cómo difieren estas reacciones a los alimentos y cómo se pueden reconocer? Lo explicamos en este artículo.

¿Desea más información sobre el tema? Descubra todo sobre las alergias e intolerancias alimentarias en nuestro portal sanitario, desde los síntomas hasta las causas, pasando por la terapia y los consejos nutricionales. 

Las diferencias a simple vista

Las diferencias a simple vista: con una alergia alimentaria, el sistema inmunitario se enfrenta al propio cuerpo. Las células de defensa consideran que las proteínas inofensivas son un peligro. Los síntomas suelen aparecer inmediatamente, y también pueden afectar a la piel y a las vías respiratorias.

Las intolerancias alimentarias son trastornos en el intestino. Las enzimas, por ejemplo, suelen faltar: El cuerpo no puede utilizar correctamente ciertos componentes de los alimentos. Las reacciones suelen ser retardadas y afectan principalmente al tracto gastrointestinal.

El término intolerancia es particularmente común para las intolerancias a la lactosa, la fructosa y el sorbitol.

Tabla: diferencia entre la alergia alimentaria y la intolerancia alimentaria

Alergia alimentaria

Intolerancia alimentaria

Causa: El sistema inmunitario repele las proteínas inofensivas (alérgenos)

Causa: varios - frecuentemente enzimas y proteínas defectuosas en el intestino

Los síntomas pueden afectar a la piel, al tracto respiratorio y al tracto gastrointestinal.

Síntomas especialmente en el tracto gastrointestinal, también fatiga, agotamiento

Las molestias suelen aparecer inmediatamente

Las molestias pueden retrasarse e incluso ocurrir después de varias horas

Las cantidades más pequeñas pueden desencadenar reacciones

Las reacciones solo se producen a partir de una cierta cantidad


Alergia alimentaria

Una alergia alimentaria es una alergia de "tipo inmediato": el sistema inmunitario clasifica las proteínas inofensivas (alérgenos) como peligrosas e intenta eliminarlas inmediatamente. Por eso los primeros síntomas aparecen en pocos segundos. A menudo, pequeñas cantidades del alimento son suficientes para desencadenar reacciones.

Según la Sociedad Alemana de Nutrición, entre el 3 y el 4 por ciento de la población alemana sufre de alergias alimentarias; entre el 15 y el 20 por ciento tiene que convivir con las intolerancias alimentarias [1]

¿Qué pasa si tiene una alergia alimentaria?

Si tiene una alergia alimentaria, el cuerpo produce grandes cantidades de los llamados anticuerpos IgE para protegerlo de los alérgenos. Si los alérgenos regresan a al cuerpo, los anticuerpos IgE aseguran que las células inmunes liberen mensajeros inflamatorios como la histamina. Estas sustancias causan los síntomas típicos como erupciones, picor, rinitis alérgica y molestias gastrointestinales [2].

Más información: En nuestro portal sanitario encontrará artículos detallados sobre los temas de la alergia a la leche, al huevo, a los frutos secos, al trigo y al látex.

¿Sabía que las alergias a la leche de vaca, al huevo, a la soja y a los frutos secos son las alergias alimentarias más comunes en los niños? Los adultos padecen principalmente de alergias al pescado, mariscos y frutos secos [3].

¿Cómo se puede diagnosticar una alergia alimentaria?

Con un análisis de piel o de sangre se puede saber si el cuerpo es sensible a ciertos alimentos. Eso no significa que tengas una alergia, pero es un primer indicio de que puedes seguir investigando. Un especialista puede proporcionar un diagnóstico fiable de la alergia.

Con la Prueba Alergias Alimentarias cerascreen® puede sacarse una pequeña muestra de sangre del dedo, que un laboratorio especializado analiza para detectar anticuerpos IgE y, por tanto, una posible sensibilización. La Prueba de reacción alimentaria, por ejemplo, examina la concentración de los anticuerpos IgE específicos que desencadenan la mayoría de las alergias en Europa.

Intolerancia alimentaria

A diferencia de las alergias alimentarias, las intolerancias alimentarias no son reacciones de anticuerpos IgE en el sistema inmunitario. En cambio, algo suele ir mal en el intestino: faltan enzimas o ciertas proteínas son defectuosas.

Además, los síntomas aparecen con un retraso, no inmediatamente después de haber comido algo, sino a veces solo horas después.

La intolerancia a ciertos alimentos depende también de la cantidad de alimentos que se han consumido, a menudo se toleran pequeñas cantidades.

¿Cómo puedo comprobar si tengo intolerancia a los alimentos?

Las intolerancias alimentarias más comunes incluyen la intolerancia a lalactosa, la fructosa, el sorbitol y la histamina, así como la intolerancia al gluten (enfermedad celíaca). También existe la teoría médica alternativa de la intolerancia mediada por IgG4.

Prueba de intolerancia alimentaria: Con la ayuda de pruebas de gases respiratorios (intolerancia a la fructosa, el sorbitol, la lactosa) y un análisis de sangre (intolerancia a la histamina, intolerancia al gluten) puede comprobar si tiene una intolerancia alimentaria. 

Intolerancia alimentaria

Frecuencia de aparición en Alemania

Causa

Intorancia de la lactosa

15 por ciento

Deficiencia de lactasa

Intolerancia a la fructosa, intolerancia al sorbitol

33 por ciento

Defecto de los transportadores de fructosa GLUT5

Intolerancia al gluten (enfermedad celíaca)

1 por ciento

Inflamación de la mucosa del intestino debido al gluten

Intolerancia a la histamina

2 por ciento

Deficiencia de DAO

 

¿Qué tipo de intolerancias alimentarias existen?

No existe suficiente enzima de lactasa en las personas con intolerancia a la lactosa. La lactasa descompone la lactosa en el intestino delgado para su disgestión. Sin la lactasa, la lactosa entra en el colon sin ser dividida. La proteína de transporte GLUT-5 transporta la fructosa del intestino delgado al torrente sanguíneo. Este transportador es defectuoso en el caso de la intolerancia a la fructosa intestinal: la fructosa migra del intestino delgado al intestino grueso. Lo mismo ocurre con la intolerancia al sorbitol, porque el alcohol de azúcar sorbitol se convierte en fructosa en el cuerpo. 

En el caso de la intolerancia a la lactosa, la fructosa y la sorbina, las bacterias intestinales utilizan el azúcar, que entra incorrectamente en el intestino grueso. Esto crea gases y otros subproductos que conducen a las típicas dolencias gastrointestinales.

La intolerancia al gluten, también llamada enfermedad celíaca, es una enfermedad intestinal inflamatoria. La proteína del gluten de los cereales (trigo, espelta, centeno, cebada) provoca una inflamación de la mucosa intestinal.

Con la intolerancia a la histamina, hay una falta de diamina oxidasa (DAO). La enzima DAO descompone el exceso de histamina en el cuerpo. Una reacción alérgica o alimentos ricos en histamina como el queso o el vino tinto provocan una fuerte acumulación de histamina, lo que hace que se desarrollen los síntomas. 

La reacción mediada por los IgG4 describe una reacción de intolerancia debida a ciertos alimentos. Se dice que el cuerpo produce cada vez más anticuerpos IgG4 que, como los anticuerpos IgE, inician reacciones de defensa. Los síntomas solo pueden aparecer varias horas después de comer el alimento. La conexión entre un alto número de anticuerpos IgG4 específicos, y la intolerancia alimentaria es científicamente controvertida.

Referencias

[1]      "Lebensmittelallergien - die Diagnose ist das A und O". [En línea]. Verfügbar unter: https://www.dge.de/presse/pm/lebensmittelallergien-die-diagnose-ist-das-a-und-o/. [Zugegriffen: 08-Ago-2018].

[2]        J. Charles A Janeway, P. Travers, M. Walport, und M. J. Shlomchik, "Effector mechanisms in allergic reactions", Inmunobiología: el sistema inmunológico en la salud y la enfermedad. 5ª edición, 2001.

[3]        O. I. Iweala, S. K. Choudhary, und S. P. Commins, "Alergia alimentaria", Curr Gastroenterol Rep, Bd. 20, Nr. 5, S. 17, Abril 2018.

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