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Deficiencia de vitamina A: síntomas, causas y suplementos

Los dolores de cabeza, el debilitamiento del sistema inmunitario y los labios agrietados pueden indicar diversas carencias o enfermedades, incluida la deficiencia de vitamina A. La hipovitaminosis A presenta muchos síntomas inespecíficos y sólo unos pocos específicos.

Las personas que siguen una dieta sana y equilibrada suelen suponer que toman todas las vitaminas importantes. Sin embargo, una deficiencia de vitamina A suele tener otras causas además de una dieta poco saludable. Descubra en este artículo qué puede indicar que no está tomando suficiente vitamina A y cuáles pueden ser las razones.

Síntomas: ¿Cómo se manifiesta la carencia de vitamina A?

Los síntomas de la carencia de vitamina A dependen del tiempo que haya estado presente la carencia.

Primeros síntomas de la carencia de vitamina A

Los primeros signos pueden ser [1], [2]:

  • Cabello seco y caída del cabello
  • Uñas quebradizas
  • Disminución de la visión y ceguera nocturna
  • Labios agrietados
  • Dolores de cabeza
  • Sistema inmunitario debilitado (aumenta la susceptibilidad a las enfermedades infecciosas)

Síntomas de la carencia crónica de vitamina A

Si la deficiencia persiste durante un largo periodo de tiempo, los síntomas empeoran y pueden producirse graves consecuencias para la salud.

Síntomas y consecuencias de la carencia crónica [1], [2], [3]:

  • Ceguera
  • Mareos y náuseas
  • Deterioro del sentido del olfato y del gusto
  • Pérdida de apetito
  • Piel y mucosas secas y calientes y envejecimiento de la piel
  • Debilidad muscular general y fatiga
  • Retraso en el crecimiento de los niños

Posibles enfermedades secundarias causadas por la deficiencia de vitamina A

Además de los síntomas que ya hemos enumerado, la carencia de vitamina A también aumenta el riesgo de desarrollar ciertas enfermedades [1], [2], [4]:

  • Cáncer
  • Arteriosclerosis
  • Cálculos renales
  • Trastornos de la fertilidad (infertilidad)
  • Daños en los tejidos

Necesidades diarias de vitamina A

Puede averiguar la cantidad de vitamina A que necesita en nuestra Prueba deficiencia de vitamina A.

Causas de la carencia de vitamina A

La carencia de vitamina A puede tener varias causas.

Una carencia de vitaminas se produce cuando el organismo no dispone de suficientes vitaminas, es decir, las reservas se agotan. Esto puede tener diferentes razones.

Una carencia de vitaminas puede, pero no siempre tiene que estar relacionada con una dieta poco saludable o con la desnutrición. El hecho de que una dieta insuficiente o unilateral provoque una carencia de vitamina A es bastante raro, especialmente en los países industrializados bien desarrollados. Más a menudo, la causa se encuentra en otra parte [1], [4].

Es bueno saberlo: Según la Encuesta Nacional de Nutrición (NVS II) de 2012, el consumo diario de vitamina A de los adultos está por encima del valor de referencia. Esto se debe a que en Alemania se come mucha carne, productos cárnicos y embutidos [5].

Las causas típicas de la carencia de vitamina A son una mayor necesidad o una absorción alterada de la vitamina en el intestino, por ejemplo, debido a una digestión deficiente de las grasas como consecuencia de una enfermedad [1], [6].

Causas de la alteración de la absorción de la vitamina A

Las razones de la alteración de la absorción pueden ser [1]:

  • Enfermedades inflamatorias del intestino (por ejemplo, la enfermedad de Crohn).
  • Enfermedad del hígado
  • Trastornos del páncreas
  • Diabetes mellitus
  • Hipertiroidismo

Causas del aumento de las necesidades de vitamina A

Las razones de una mayor necesidad pueden ser [1]:

  • Inflamaciones
  • Traumatismos/quemaduras en la piel
  • Abuso de alcohol
  • Consumo de cigarrillos
  • Aumento de las pérdidas a través de la orina en las enfermedades renales
  • Estrés
  • Operaciones
  • Enfermedades graves (por ejemplo, cáncer, artritis, SIDA)
  • Fuerte exposición a la luz solar

Suplemento de vitamina A

En el mercado existen numerosos suplementos vitamínicos en forma de comprimidos, cápsulas y cremas. Sin embargo, rara vez son necesarios porque en la mayoría de los casos usted puede satisfacer sus necesidades a través de su dieta. Una prueba de vitamina A puede proporcionar información sobre su suministro. Si hay un desabastecimiento, a menudo se debe a una enfermedad. En este caso, debe ponerse en contacto con un médico para averiguar la causa y asegurar de nuevo un suministro óptimo de vitamina A [7], [5].

Fuentes:

[1] Sociedad Alemana de Nutrición, "Preguntas y respuestas seleccionadas sobre la vitamina A", noviembre de 2020. https://www.dge.de/wissenschaft/weitere-publikationen/faqs/faq-vitamin-a/#c9908 ag.

[2] E. M. DeMaeyer, "El programa de la OMS de prevención y control de la carencia de vitamina A, la xeroftalmia y la ceguera nutricional", Nutr Health, vol. 4, nº 2, pp. 105-112, 1986, doi: 10.1177/026010608600400206.

[3] Öffendliches Gesundheitsportal Österreichs, "Vitamina A", Öffendliches Geitsportal Österreichs. https://www.gesundheit.gv.at/leben/ernaehrung/info/vitamine-mineralstoffe/fettloesliche-vitamine/vitamin-a

[4] M. I. Dawson, "La importancia de la vitamina A en la nutrición", Curr Pharm Des, vol. 6, nº 3, pp. 311-325, feb. 2000, doi: 10.2174/1381612003401190.

[5] "Encuesta Nacional de Nutrición II", Instituto Max Rubner Instituto Federal de Investigación en Nutrición y Alimentación, 2013. Disponible en: https://www.mri.bund.de/fileadmin/MRI/Institute/EV/Lebensmittelverzehr_N%C3%A4hrstoffzufuhr_24h-recalls-neu.pdf

[6] "Información de laboratorio ß-caroteno (provitamina A)". NSTITUT FÜR LABORATORIUMSMEDIZIN BERLIN. [En línea]. Disponible en: https://www.iflb.de/fileadmin/user/labormitteilungen/Stoffwechsel/02-2003_Laborinfo_beta-Carotin.pdf

[7] Organización Mundial de la Salud, "Vitamin A supplementation". https://www.who.int/elena/titles/full_recommendations/vitamina_supp/en/

 

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