Cómo reconocer y evitar los alimentos incompatibles

Todo aquel que tenga alergia o intolerancia a un alimento necesita estudiar las listas de ingredientes y cambiar su dieta. Sin embargo, en muchos casos, el verdadero desafío es averiguar exactamente qué es lo que no se puede tolerar. Podemos decirle cómo hacerlo.

Científicos de Harvard han evaluado recientemente 2,7 millones de archivos de pacientes estadounidenses. Su resultado: Alrededor del cuatro por ciento de todas las personas sufren de algún tipo de alergia alimentaria[1]. En Alemania se dispone de cifras similares y, según la Sociedad Alemana de Nutrición, entre el 3 y el 4 por ciento de los adultos son alérgicos a alimentos[2]. Significativamente más comunes son las intolerancias alimentarias como la intolerancia a la lactosa, que afectan entre el 15 y el 20 por ciento de todas las personas.

Las personas preocupadas deben estudiar cuidadosamente las listas de ingredientes para evitar sorpresas desagradables después de la cena, que podrían variar desde ruidos estomacales, flatulencia severa, erupciones cutáneas y mareos hasta shock anafiláctico. Y no siempre es fácil asociar un alimento específico con los síntomas. La consecuencia: la gente termina por no saber qué es lo que le falta.

En este artículo aprenderá lo que sucede cuando tiene una alergia alimentaria en el cuerpo, qué síntomas son indicativos de una alergia y cómo puede volver al buen camino con un análisis de sangre y una dieta de eliminación. También: los tipos, los síntomas y el tratamiento de las intolerancias alimentarias.

¿Qué es una alergia alimentaria?

Cuando tiene una alergia, su sistema inmunitario reacciona fuertemente a una sustancia que, de otra manera, sería inofensiva. Las sustancias que pueden desencadenar alergias se conocen como alérgenos. Estas son proteínas diferentes que pueden aparecer en el polen, en el pelo de los animales, en las heces de los ácaros del polvo o incluso en los alimentos.

¿Qué sucede con una alergia en el cuerpo?

Alergias, ¿qué pasa en el cuerpo?

Una alergia siempre comienza con una sensibilización hacia un alérgeno. Esto significa que el cuerpo producirá ciertos anticuerpos IgE en una cantidad excesiva. Cada una de estas inmunoglobulinas (las «Ig») se especializa en mantener a los intrusos específicos fuera del cuerpo. Al hacerlo, el sistema inmunológico combatirá bacterias, virus, gusanos, pero desafortunadamente también alérgenos inofensivos.

Los anticuerpos IgE se unen a los receptores de los mastocitos, que son células del sistema inmunitario. Los laboratorios pueden detectar el aumento del número de anticuerpos IgE en la sangre y asignarlos a sus alérgenos correspondientes, y así es como funciona una prueba de alergia mediante la recogida de muestras de sangre. Si el alérgeno vuelve a entrar en contacto, se une a los anticuerpos IgE y hace que el mastocito libere sustancias mensajeras, como la histamina. La histamina entonces promueve la inflamación y, al hacerlo, desencadena los diferentes síntomas de una alergia. Si además se producen síntomas de sensibilización, se habla entonces de una alergia[3, 4].

¿Qué tipos de alergias alimentarias existen?

Los expertos distinguen entre diferentes tipos de alergias. Las formas más comunes de alergia son las del tipo inmediato, es decir, alergias de tipo I, que también incluyen las alergias alimentarias. La reacción ocurre directamente después de haber consumido el alérgeno. Una persona alérgica a los cacahuetes siente síntomas como lengua blanca y sarpullido entre unos segundos y 20 minutos después de comerlos[5]. También son posibles las reacciones inmediatas retardadas, en las que puede ocurrir otra reacción alérgica después de cuatro a seis horas.

Y esto es bueno saberlo: algunas alergias alimentarias pueden resolverse por sí solas durante la edad adulta. Por ejemplo, las alergias a la leche, el huevo, la soja y el trigo suelen afectar a los niños, pero luego desaparecen en el 90 por ciento de los casos. Sin embargo, las alergias a los frutos secos, al pescado y a los mariscos se conservan durante toda la vida[8].

¿Cómo se desarrolla una alergia alimentaria?

Hoy en día se habla de las alergias como una enfermedad de la civilización moderna. El número de enfermedades alérgicas ha aumentado en las últimas décadas cada vez más. Los científicos no están muy seguros de por qué. Una explicación popular es la hipótesis de higiene, que ha echado la culpa de las alergias a un estilo de vida moderno alejado de la suciedad y los gérmenes[7]. Sin embargo, los factores genéticos también parecen jugar un papel.

¿Se heredan las alergias?

Por regla general, nadie nace con alergia. Pero los humanos pueden tener una predisposición hereditaria a desarrollar una alergia. En otras palabras, puede tener un riesgo significativamente mayor de desarrollar una alergia. Esto se aplica a menudo a las alergias en general, es decir, los hijos de padres con fiebre del heno son susceptibles a las alergias, ya sea al polen, al pelo de los animales o a los alimentos. Esto también se aplica a otras enfermedades tópicas o de contacto, que están estrechamente relacionadas con las alergias y que a menudo se producen junto con ellas (como, por ejemplo, la dermatitis atópica y el asma)[2, 8, 14].

Y esto es bueno saberlo: como bebés nonatos, el útero es nuestro hogar, y esto influye en cómo se desarrolla nuestro cuerpo. Como tal, la dieta de la madre también puede influir en el desarrollo de alergias. El parto por cesárea y la edad avanzada de la madre también parecen aumentar el riesgo de desarrollar una alergia alimentaria[8].

Porcentaje de personas con alergias

¿Nos protege la suciedad de las alergias?

La hipótesis de higiene se basa en la observación de que las alergias son particularmente prevalentes en las ciudades y mucho menos comunes entre los niños criados en una granja. La teoría dice que, en los ambientes higiénicos que habitamos en el mundo occidental, nuestro sistema inmunitario rara vez encuentra cuerpos extraños como patógenos, gusanos y parásitos. Las defensas tienen poco que hacer y rara vez usan sus poderes para defenderse de sustancias inofensivas, como los alimentos y el polen, y así es como surge una alergia[2, 7, 9].

Y esto es bueno saberlo: el desarrollo una alergia en el transcurso de nuestra vida se decide durante los primeros meses de vida, y quizás incluso en el útero. Por lo tanto, depende del entorno en el que vivan los bebés al principio de sus vidas, y las vacaciones posteriores en la granja no podrán prevenir ninguna alergia.

¿Qué papel juegan el intestino en el desarrollo de las alergias?

El microbioma (arcaicamente conocido como la flora intestinal) describe la composición de los miles de millones de bacterias que habitan nuestro intestino. Este microbioma juega un papel clave en el desarrollo de nuestro sistema inmunológico desde la primera infancia. Los investigadores sugieren que nuestra forma de vida moderna afecta a las bacterias intestinales, lo que a su vez puede tener un impacto en el desarrollo de alergias[12].

Un estudio de Estonia demostró que los niños estonios, que todavía crecen con relativa frecuencia en granjas y pasan mucho tiempo al aire libre, tienen una colonización bacteriana de sus intestinos mucho mejor que los niños de Suecia, que tienen menos probabilidades de crecer en granjas[10].

¿La leche materna nos protege de las alergias?

Para que el sistema inmunitario se desarrolle de manera saludable, es ideal que las madres amamanten a sus hijos durante al menos cuatro meses. Hasta hace pocos años, se recomendaban pautas nutricionales estrictas. Para reducir el riesgo de alergias, las mujeres que amamantan tenían que evitar los huevos, los frutos secos, los productos lácteos y los productos de trigo. Los expertos también desaconsejaron tocar las papillas para bebé ya que sus cereales contienen gluten. Y el pescado era tan tabú como a veces el apio o las zanahorias.

Nuevos estudios han puesto en tela de juicio estas recomendaciones. Demostraron que los niños tienen más probabilidades de tolerar los alimentos si han estado en contacto con ellos mientras estaban en el útero o amamantando[11]. ¡Por supuesto, esto solo se aplica si el niño no ha desarrollado ya una alergia!

Y esto es bueno saberlo: Dado que si su bebé tiene una alergia alimentaria, usted, como madre, también debe evitar ese alimento durante la lactancia..

Cómo prevenir una alergia

La aparición de una alergia es un proceso complejo que los científicos todavía no comprenden del todo. No existen recomendaciones vinculantes para prevenir las alergias.

Las pautas médicas, sin embargo, proporcionan recomendaciones que hacen que una alergia sea un poco menos probable. Se dirigen a las «familias de riesgo», es decir, a las familias en las que también se producen enfermedades alérgicas, dermatitis atópica o asma. Las recomendaciones también incluyen[15]:

  • Que la madre y el niño no deberían abstenerse de alérgenos en la dieta, ya que incluso el consumo de pescado por parte de la madre puede ejercer un efecto protector.
  • Desde el embarazo, las madres también deben evitar el humo de tabaco fuerte.
  • Las mujeres durante el embarazo o la lactancia y los niños no deberían entrar en contacto con moho.
  • No debe tener un gato como mascota, a menos que el niño tenga un alto riesgo de desarrollar una alergia a los gatos. En este caso, un contacto temprano puede tener un efecto positivo.
  • Debería exponerse a la menor cantidad posible de gases de escape de vehículos

Alimentos que provocan alergias

Alimentos que desencadenan alergias

170 alimentos son alérgenos, pero la mayoría de las reacciones son provocadas por unos pocos alimentos. Los alérgenos más comunes son la leche de vaca, los huevos, los cacahuetes, los frutos secos, la soja, el trigo, el pescado y los mariscos[6, 18].

Alergia a la leche de vaca

Alergia a la leche de vaca es la alergia alimentaria más común[19]. Por lo general, se desarrolla en la infancia antes de desaparecer de nuevo durante la edad escolar. Las personas alérgicas a la leche de vaca responden a todos los productos lácteos, incluidos el queso, el yogur, la mantequilla y la nata, y el 92 por ciento también son alérgicos a la leche de cabra[20]. Las personas con reacciones a la leche de vaca también deberían evitar los productos lácteos de cabra y de oveja[21].

Importante: Una alergia a la leche de vaca es una enfermedad completamente diferente a la intolerancia a la lactosa.

Alergia al huevo de pollo

Alergia al huevo de pollo es la segunda alergia alimentaria más común en la infancia después de la alergia a la leche de vaca. Con demasiada frecuencia se resuelve por sí mismo en la adultez[6].

Y esto es bueno saberlo: Algunos alimentos tienen un potencial reducido para causar alergias cuando se cocinan. Por ejemplo, muchas personas alérgicas pueden tolerar mucho mejor la leche o los huevos fuertemente calentados que se utilizan para hornear. Los cacahuetes, por otro lado, tienen un potencial alérgico aún mayor cuando están tostados

[22-24].

Alergia a los frutos secos

En la alergia a los frutos secos, los médicos distinguen entre alergias a los cacahuetes (que en realidad son legumbres) y a otros frutos secos, a los que se refieren como frutos de árbol. Todas las alergias a los frutos secos tienden a desencadenar reacciones violentas relativamente frecuentes, que incluso provocando un shock anafiláctico[26,27].

Alergia al pescado y a los mariscos

Una alergia al pescado se suele observar solo en la edad adulta. Las personas afectadas no suelen tolerar ningún tipo de pescado. Sin embargo, la mayoría de las personas alérgicas al pescado pueden comer fácilmente mariscos y viceversa.

La alergia a los mariscos también suele desarrollarse durante la edad adulta. Los mariscos incluyen todos los crustáceos, incluidos los cangrejos y las langostas, los moluscos (caracoles), incluidas las ostras, las vieiras y los calamares, así como insectos como las cucarachas y las langostas. Dado que los ácaros del polvo doméstico son crustáceos, los alérgicos a los mariscos también suelen responder al polvo doméstico[20].

Alergia al trigo

La alergia al trigo se desarrolla más comúnmente en la infancia y generalmente se resuelve por sí sola antes de la edad adulta[8]. El 20 por ciento de las personas alérgicas al trigo muestran reacciones cruzadas con otros cereales como la espelta o el centeno[20]. Pero no debería extender sus sospechas a todos los cereales, ya que esto limitaría demasiado su dieta. En caso de duda, es mejor hacer una prueba de alergia. Es mejor asegurarse de lo que puede tolerar usando una prueba de provocación.

Importante: Una alergia al trigo no es una celiaquía. Como persona alérgica al trigo, puede seguir comiendo alimentos que contengan gluten, siempre y cuando no contengan trigo.

Alergia a las especias

Las especias se encuentran en todo tipo de alimentos procesados, cosméticos y productos dentales. Sin embargo, no tienen que marcarse en los envases. Esto dificulta a los alérgicos evitar ciertas especias. Sin embargo, las alergias a las especias son relativamente raras. Los más comunes son las alergias a la canela y al ajo, pero en raras ocasiones puede haber reacciones a la pimienta negra y a la vainilla[28].

Alergias cruzadas

No es todo el alimento lo que desencadena una reacción alérgica, sino más bien ciertas proteínas de su interior que actúan como alérgenos. Algunas veces los diferentes tipos de estas proteínas son tan similares que el cuerpo no puede distinguirlas. En tal caso, puede producirse una reacción cruzada: El cuerpo se sensibiliza ante un alérgeno, pero también reacciona ante el otro. Esto sucede entre los alimentos, y los alérgicos a los melocotones a menudo también reaccionan a las manzanas. Sin embargo, también puede ocurrir que una alergia al polen conlleve a una reacción cruzada con frutas, verduras y frutos secos. E incluso el látex suele provocar alergias cruzadas contra kiwis, plátanos y aguacates.

Alimentos y sus posibles alergias cruzadas[6]:

Alérgico a

Reacción cruzada a

Riesgo de alergias cruzadas

Leche de vaca

Leche de cabra

92 por ciento

Melones cantalupo

Sandías, plátanos, aguacates

92 por ciento

Gambas

Cangrejos, langosta

75 por ciento

Melocotones

Manzanas, ciruelas, cerezas, peras

55 por ciento

Polen

Manzanas, melocotones, melones y sandías

55 por ciento

Salmón

Pez espada, lenguado

50 por ciento

Nueces

Nueces de Brasil, anacardos, avellanas

37 por ciento

Látex

Kiwis, plátanos, aguacates

35 por ciento

Trigo

Cebada, centeno

20 por ciento


Alergia alimentaria: síntomas

Una variedad de síntomas pueden indicar la presencia de una alergia o intolerancia. Algunos son leves y apenas perceptibles, mientras que otros no pueden pasarse por alto y otros son incluso muy graves, como el shock alérgico. Las alergias alimentarias no afectan únicamente a la boca y al tracto gastrointestinal siempre, ya que también pueden afectar a la piel y al tracto respiratorio[2, 5].

¿Cuáles son los síntomas de las alergias alimentarias?

Síntomas de alergia alimentaria

En las reacciones alérgicas, se presentan con frecuencia los siguientes síntomas:

  • Enrojecimiento y ronchas en la piel (erupciones)
  • Diarrea, vómitos y dolor abdominal
  • Ardor en la cavidad bucal, hinchazón de las membranas mucosas y de la lengua
  • La falta de aliento se extiende al asma alérgica
  • Bajada de la presión arterial

En caso extremo: shock alérgico

La forma más severa de reacción alérgica es el shock alérgico, que también se conoce como shock anafiláctico. Las causas de esto suelen ser los insecticidas, los medicamentos y, especialmente en los niños, los alimentos. Pero los alimentos como los frutos secos, la soja, los mariscos, la leche y los huevos también pueden causar anafilaxia.

En un shock anafiláctico, se liberan grandes cantidades de histamina, lo que provoca una dilatación grave de los vasos sanguíneos. La presión arterial baja rápidamente, mientras que en el peor de los casos pueden producirse mareos, desmayos e incluso la muerte.

Si es consciente del riesgo de shock, debería responder rápidamente si se presentan síntomas alérgicos más graves y llamar a los servicios de emergencia inmediatamente. Mientras se espera la llegada de la ambulancia, la víctima debe ser colocada en posición de shock, es decir, acostada con las piernas hacia arriba. Los pacientes en riesgo también suelen llevar un kit de emergencia, que contiene un autoinyector de adrenalina. Este medicamento de emergencia se encargará de que el shock disminuya[3, 4].

Y esto es bueno saberlo: Dependiendo de la gravedad de una alergia, incluso las cantidades más pequeñas de un alérgeno a veces son suficientes para desencadenar un shock anafiláctico, como los restos de un fruto seco en los labios de la pareja o rastros de soja en ciertos alimentos[3, 4].

Factores que aumentan la alergia

No porque tenga una alergia, va a responder automáticamente a la más mínima señal del alérgeno. Existe un umbral de reacción, lo que significa que necesita estar expuesto a una cierta cantidad del alérgeno antes de que se presenten los síntomas. Por ejemplo, las personas alérgicas al cacahuete suelen tener un umbral de reacción muy bajo; una pequeña miga de cacahuete es suficiente para causar que lengua se ponga blanca y el cuello se hinche.

Estrés, deportes e infecciones también pueden reducir su umbral de reacción. Esto hará más probable que sufra una reacción alérgica.

Durante o inmediatamente después de un ejercicio, el riesgo de una reacción alérgica aumenta. Este fenómeno tiene incluso un nombre: la anafilaxia inducida por el ejercicio (EIA). Si come un alimento al que es alérgico justo antes de hacer ejercicio, puede experimentar urticaria y picazón, o sentirse somnoliento. Debe evitar cualquiera de sus alérgenos alimenticios al menos cuatro o cinco horas antes de cada sesión de ejercicios[32].

Los estudios han demostrado que el estrés puede empeorar los síntomas de la alergia y aumentar la probabilidad de que ésta ocurra. Si sufre de una alergia y a menudo está estresado, tiene sentido relajarse deliberadamente. Las técnicas de relajación como el yoga, el entrenamiento autogénico y la relajación muscular progresiva puede ayudar.

Las infecciones también pueden potenciar las alergias. Las temperaturas elevadas provocan un aumento de la circulación sanguínea, lo que a su vez puede provocar que más alérgenos entren en el torrente sanguíneo. Con infecciones en el tracto gastrointestinal, las alergias se ven agravadas por el hecho de que una mayor cantidad de proteínas no digeridas atraviesa la membrana mucosa. Como resultado, estas proteínas afectan al sistema inmunitario sensibilizado y tienen más probabilidades de desencadenar una reacción alérgica[34].

El alcohol también se discute como un factor que aumenta las alergias entre los científicos. En algunos estudios de casos, los síntomas de alergia se exacerbaron bajo la influencia del alcohol, y en los alcohólicos el número de anticuerpos IgE aumenta. Sin embargo, aún no existen pruebas científicas concluyentes para esta asociación[34].

Prueba de alergia alimentaria

¿Sospecha que no puede tolerar ciertos alimentos porque después de comerlos se presentan síntomas como sarpullido, lengua blanca o molestias gastrointestinales? Entonces puede valer la pena hacer una prueba para detectar una alergia alimentaria. Existen cuatro pruebas comunes que pueden detectar alergias[29]:

  • prueba de punción
  • análisis de sangre para anticuerpos IgE
  • dieta de eliminación
  • prueba de provocación oral

Las pruebas de punción y las pruebas de sangre proporcionan indicios de una simple sensibilización hacia determinados alérgenos. Las dietas de eliminación y las pruebas de provocación sirven para determinar si hay una alergia detrás de la sensibilización.

Prueba de punción

Prueba de punción - prueba cutánea para alergias

En una prueba de punción, un médico le rasca la piel con alérgenos disueltos en líquido, generalmente en el antebrazo o la espalda. Si se desarrollan ronchas en algún momento, esto indica que hay una sensibilización hacia el alérgeno introducido en ese momento.

La prueba de punción proporciona resultados rápidos y no es dolorosa, pero puede provocar una picazón severa[30].

Análisis de IgE en sangre

Los laboratorios pueden analizar la sangre en busca de anticuerpos IgE específicos. El beneficio de un análisis de sangre de este tipo es que se puede utilizar una sola muestra de sangre para detectar muchas alergias alimentarias diferentes. Si se encuentran anticuerpos específicos con especial frecuencia en la sangre, se considerará que está sensibilizado con respecto al alérgeno asociado.

¡Pero eso no significa necesariamente que usted tenga una alergia! Esto también requiere síntomas cuando usted toma el alimento en cuestión. En algunos casos esto puede no ser difícil de detectar. Pero en otros, las reacciones pueden ser retardadas o poco claras. En tales casos, una dieta de eliminación o una prueba de provocación ayudarán[30].

Puede ocurrir que, según un análisis de sangre de IgE, se le diagnostique que está sensibilizado con respecto a un alimento, pero que no experimente ningún síntoma al comerlo. En ese caso, no es necesario que lo elimine completamente de su dieta. Su cuerpo probablemente ha construido una tolerancia inmune, pero todavía puede perder si no come ese alimento durante mucho tiempo. Por lo tanto, se recomienda comer el alimento solo cada cuatro días. Esto asegurará que el intestino no se vea abrumado. Otra posibilidad es que una reacción cruzada con alérgenos inhalados sea la causa real de la reacción medida.

Prueba de reacción alimentaria cerascreen®

Prueba de reacción alimentariaNo es necesario que un médico realice un análisis de sangre de IgE. Las pruebas caseras, como la prueba de reacción alimentaria de cerascreen®, le permiten recoger una muestra de sangre con un pequeño pinchazo en el dedo y en la comodidad de su hogar. A continuación, puede enviar su muestra a un laboratorio especializado que examinará su sangre en busca de anticuerpos IgE específicos. Los alimentos probados cubren el 95 por ciento de las causas típicas de alergia alimentaria en Europa.

Dieta de eliminación

En una dieta de eliminación, se omiten de la dieta los alimentos que se sospecha que son desencadenantes de alergias. Esta dieta suele ser la primera medida que un médico prescribe si una prueba de punción o una prueba de sangre revelan una sensibilización.

No debería seguir la dieta de eliminación durante más de dos a cuatro semanas si desea deshacerse de las alergias alimentarias, y solo debe omitir un alimento a la vez. Durante este tiempo, los primeros efectos ya deberían ser reconocibles si es alérgico a un alimento y, a menudo, incluso los cambios muy rápidos son notables[29].

Prueba de provocación

La prueba de provocación puede confirmar finalmente una alergia alimentaria. Esta prueba siempre debe ser realizada por un médico, ya que existe un riesgo definitivo de sufrir shock anafiláctico. El médico le dará el alimento para realizar el análisis y ver si sufre alguna reacción. Si no hay síntomas, no tiene alergia.

Alergia alimentaria: terapia

Las alergias alimentarias no pueden tratarse en el sentido normal. Una vez que las tienes, tienes que vivir con ellas, a menos que se resuelvan por sí mismas. Sin embargo, basándose en un diagnóstico fiable, puede evitar los factores desencadenantes, aliviar las molestias más graves con medicamentos y armarse con un kit de emergencia para tratar un shock anafiláctico.

Evite los factores desencadenantes y coma una dieta equilibrada

Esto está claro: Si tiene una alergia alimentaria, debería dejar de tomar ese alimento, incluso en pequeñas cantidades. Si una alergia se acompaña de molestias graves o incluso del riesgo de shock anafiláctico, debería estudiar cuidadosamente los ingredientes en el envase de los alimentos que consume. En particular, los alimentos muy procesados suelen contener ingredientes que no tienes por qué esperar.

Un reglamento de la UE exige a los fabricantes de alimentos que etiqueten claramente los 14 desencadenantes más comunes de alergias e intolerancias en sus productos: Cereales que contienen gluten, crustáceos, huevos, pescado, cacahuetes, soja, productos lácteos, frutos secos, apio, mostaza, semillas de sésamo, dióxido de azufre y sulfitos, altramuces y moluscos. El término «Puede contener trazas» no está regulado, y los fabricantes lo utilizan voluntariamente.

Si solo tiene reacciones a uno o dos alimentos, suele ser fácil eliminarlos del menú y reemplazarlos. Sin embargo, si su familia o usted tienen muchas alergias alimentarias, esto puede complicarse rápidamente. Los expertos recomiendan un consejo dietético en estos casos. A continuación, aprenderá a evitar los alérgenos sin dejar de mantener una dieta equilibrada.

Medicamentos: antihistamínicos

Los antihistamínicos, también conocidos como pastillas antialérgicas, debilitan o incluso bloquean la acción de la histamina mensajera. De esta manera, pueden combatir las reacciones alérgicas en todo el cuerpo. Se utilizan para la fiebre del heno, pero también pueden aliviar dolencias menores de una alergia alimentaria como erupciones cutáneas, picor del paladar o náuseas. Los ingredientes activos más comunes son la cetirizina y la loratadina, y están disponibles en forma de gotas o comprimidos sin receta en muchas farmacias.

Sin embargo, con un shock anafiláctico, el efecto de los antihistamínicos generalmente no es suficiente. Es por eso que las personas con alergias graves a los alérgenos más peligrosos, como los frutos secos y los mariscos, suelen llevar consigo un kit de emergencia. El kit de emergencia incluye un inyector de adrenalina que se inyecta en el muslo, glucocorticoides y, para las personas asmáticas, un spray de inhalación.

Intolerancias alimentarias

Una alergia alimentaria, tal y como se define, es siempre una reacción del sistema inmunitario en la que intervienen anticuerpos específicos, normalmente los anticuerpos IgE. Esto debe diferenciarse de una intolerancia alimentaria que causa reacciones no inmunitarias a los alimentos. En lugar de incompatibilidad, se utiliza a menudo el término intolerancia.

Las intolerancias incluyen celiaquía (sensibilidad al gluten), intolerancias a la lactosa, la fructosa, el sorbitol y la histamina e intolerancias mediadas por IgG4. Según los expertos, entre el 15 y el 20 por ciento de la población mundial está afectada por una intolerancia, y las mujeres más que los hombres[38,40]. Las causas de la intolerancia no siempre son obvias, y los factores posibles incluyen una predisposición genética e influencias ambientales[42].

Muchas personas creen que pueden tener una intolerancia a un alimento, pero en realidad esto solo afecta a unos pocos. En una encuesta realizada en el Reino Unido, el 20 por ciento de las personas creía que alguien de su familia padecía intolerancias alimentarias. Las investigaciones mostraron, sin embargo, que de este 20 por ciento, solo el dos por ciento se veía afectado por intolerancias reales[39].

¿Qué síntomas están asociados con las intolerancias?

Las intolerancias suelen retrasarse, a diferencia de las alergias. Si come algo que no puede tolerar, los síntomas pueden tardar horas en materializarse. Esto a menudo dificulta la detección de una intolerancia y la determinación de los alimentos responsables de la misma.

Los síntomas de la intolerancia se expresan generalmente en el tracto gastrointestinal. Una flatulencia desagradable es típica, pero también puede provocar náuseas, estreñimiento, diarrea y vómitos. Otros síntomas posibles incluyen[44]:

  • Dolores de cabeza y migrañas
  • Respiración silbante y secreción nasal
  • Sarpullido
  • Fatiga

Intolerancias alimentarias frecuentes

Los científicos de hoy en día ya comprenden más o menos una serie de intolerancias. Tendemos a saber más o menos lo que está pasando en el intestino y por qué las personas que las padecen ya no pueden tolerar ciertos alimentos. Entre las intolerancias bien investigadas se encuentran la lactosa, la fructosa, el sorbitol, la histamina y la celiaquía.

Intolerancia a la lactosa

Probablemente la intolerancia más común es la intolerancia al azúcar presente en la leche, la lactosa. La lactosa se encuentra en la leche y en muchos productos lácteos. En Alemania, la intolerancia a la lactosa afecta hasta a un 15 por ciento de la población. En otras regiones, especialmente en Asia, es aún más común. En los individuos afectados, la enzima específica que descompone la lactosa se produce a niveles bajos en el intestino. El cuerpo no puede procesar la lactosa adecuadamente, por lo que se produce flatulencia y dolor abdominal.

Intolerancia a la fructosa y al sorbitol

Aquellos que tienen una intolerancia a la fructosa no pueden tolerar la fructosa presente en la fruta. Esto le da a la fruta su dulzura, pero también ocurre en algunas verduras. Una proteína de transporte transporta la fructosa del intestino a la sangre. En la intolerancia a la fructosa, esta proteína de transporte no funciona correctamente, causando problemas en la utilización de la fructosa y los síntomas de flatulencia, dolor abdominal, fatiga y cambios de humor resultantes[45]. La intolerancia al sorbitol funciona de manera similar, donde el intestino no puede procesar correctamente el sustituto del azúcar sorbitol[46].

Intolerancia al gluten (celiaquía)

En la celíaquía, la proteína del gluten desencadena una reacción inmune que conduce a la inflamación de la mucosa intestinal y a las molestias gastrointestinales subsiguientes, y a largo plazo, a la deficiencia de nutrientes y a los consiguientes síntomas, como la osteoporosis y la anemia. El gluten se encuentra en muchos cereales, por ejemplo, en el trigo, la espelta y el centeno, así como en muchos productos elaborados, para disgusto de los afectados, que tienen que alimentarse sin gluten.

Intolerancia a la histamina

La intolerancia a la histamina también se conoce como seudoalergia. Comparte la característica con las alergias alimentarias de que la histamina mensajera produce síntomas como enrojecimiento, flatulencia, mareos y secreción nasal. Pero mientras que las células inmunitarias liberan demasiada histamina durante una alergia, la intolerancia a la histamina se debe a la falta de una enzima específica en el intestino y la sangre que descompone la histamina en los alimentos. Los alimentos ricos en histamina como el vino tinto, los quesos maduros y las salchichas secas pueden desencadenar sus síntomas.

Los síntomas de intolerancia también se pueden originar en la psique. Por ejemplo, el cerebro puede asociar recuerdos traumáticos con cierto tipo de comida. A veces el cuerpo reaccionará con molestias cuando vuelva a consumir el alimento[43].

Intolerancias mediadas por IgG4

Además de los anticuerpos IgE, el sistema inmunitario tiene otras llaves en su juego de herramientas, incluyendo los anticuerpos IgG4 o inmunoglobulina G4. Nuestro cuerpo también produce diferentes anticuerpos IgG4 en respuesta a todo tipo de alimentos que consumimos.

Analizar valores de IgG4

Según las teorías, la producción de ciertos anticuerpos IgG4 aumenta aún más cuando no podemos tolerar un determinado alimento, lo que provoca diversas reacciones de inflamatorias y defensas. Existe entonces una intolerancia mediada por la IgG4. Estas reacciones y los síntomas asociados solo ocurren después de un retraso y, a veces, solo horas o días después de haber ingerido el alimento. El número de anticuerpos IgG4 puede determinarse mediante un análisis de sangre , y también mediante la prueba de reacción alimentaria de cerascreen®. El resultado podría ser entonces señal de intolerancia[40].

Algunos investigadores y sociedades profesionales han criticado que la concentración de IgG4 solo proporciona información sobre el grado de ingesta de determinados alimentos y que no es clínicamente relevante. Por el contrario, apunta a una tolerancia inmune más que a una intolerancia. Hasta ahora, no ha habido ningún estudio a gran escala que investigue la relación entre los niveles de IgG4 y las reacciones alimentarias[38, 39, 44].

La intolerancia a la histamina, la lactosa, la fructosa y al sorbitol, así como la celiaquía no se puede detectar mediante una prueba de intolerancia de IgG4. En cada caso, se requieren otras pruebas de sangre o de aliento.

¿Cómo manejo los resultados de mi prueba de IgG4?

El aumento del número de anticuerpos IgG4 no significa que no se pueda tolerar un alimento. Sin embargo, todavía puede omitir deliberadamente los alimentos identificados en la prueba de su dieta y comprobar si sus síntomas comienzan a mejorar. Si la prueba muestra una reacción clara a un alimento, retírelo de su dieta durante dos semanas. Si sus síntomas mejoran entonces, esto es una indicación de que podría haber una intolerancia. Entonces puede renunciar a tomar el alimento durante los próximos seis meses. Solo entonces, trate de reintroducirlo en su dieta lentamente.

Una alternativa sería una dieta de rotación. Con esta dieta, puede omitir varios desencadenantes potenciales de la intolerancia. Para hacer esto, coma los alimentos a los que respondió en la prueba de IgG4 solo cada cuatro días. Esto permitirá que los intestinos se recuperen mientras tanto. Esta rotación puede dar lugar a una disminución significativa de las molestias.

Reacciones alimentarias: de un vistazo

¿Qué es una alergia alimentaria?

En una alergia alimentaria, nuestras defensas tratan de combatir las proteínas, llamadas alérgenos, que de otro modo serían inofensivas y se encuentran en los alimentos. Los mastocitos de nuestro sistema inmunológico liberan histamina, y esto causa una inflamación que puede causar molestias en todo el cuerpo.

¿Cuáles son los síntomas de una alergia alimentaria?

Una alergia alimentaria puede manifestarse a través de molestias gastrointestinales, picor en el paladar y lengua blanca. Sin embargo, también son frecuentes los enrojecimientos, la picazón y las erupciones cutáneas, así como las afecciones respiratorias e incluso el asma. En casos raros, se puede dar una bajada de la presión arterial y un shock anafiláctico.

¿Qué alimentos pueden desencadenar una alergia?

Teóricamente, muchos alimentos pueden desencadenar alergias. En la práctica, sin embargo, solo unos pocos alimentos son responsables de más del 90 por ciento de las alergias. Estos incluyen leche de vaca, huevos, cacahuetes, frutos secos, soja, trigo, pescado y mariscos.

¿Cómo puedo reconocer una alergia alimentaria?

Si se sospecha de una alergia alimentaria, una de las cosas que puede hacer es hacerse un análisis de sangre. La prueba determina la cantidad de ciertos anticuerpos IgE en la sangre. Si el nivel de IgE es elevado, existe una sensibilización hacia los alimentos relacionados con los anticuerpos. Entonces, puede evitar el alimento temporalmente para ver si sus síntomas se alivian.

¿Qué es una intolerancia alimentaria?

En caso de intolerancia, también llamada incompatibilidad, los síntomas no se manifiestan a través de reacciones inmunitarias, como en el caso de una alergia. A menudo, el intestino tiene problemas para procesar ciertos ingredientes de los alimentos, como el gluten, la histamina, la lactosa o la fructosa.

¿Cuáles son los síntomas de intolerancia alimentaria?

A diferencia de las alergias alimentarias, los síntomas de intolerancia no suelen ser inmediatos. A veces los síntomas solo aparecen después de horas o días. Los síntomas típicos incluyen molestias gastrointestinales, y en particular flatulencia, dolores de cabeza y migrañas, secreción nasal, erupciones cutáneas y fatiga.

¿Qué es una intolerancia alimentaria mediada por IgG4?

Los anticuerpos IgG4 del sistema inmunitario pueden, según algunas teorías, proporcionar una indicación de una intolerancia hacia un alimento. Utilizando los valores de IgG4 medidos en una muestra de sangre, puede embarcarse en dietas de eliminación y rotación, que pueden ayudar a prevenir más intolerancia y reducir el malestar.

Fuentes

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